来源:中国网络营销传播网  文章作者:佚名

  叶片上的Hemiandrus pallitarsis沙螽(图片来源:Darryl Gwynne/University of Toronto)

  多年以后,面对昆虫性选择的话题,行为生态学家达里尔·格温(Darryl Gwynne)将会回想起他第一次在亲戚家看到沙螽交配的那个遥远的下午。

  撰文 | 二七

  审校 | clefable

  吸引了格温注意力的是一种沙螽,拉丁名为Hemiandrus pallitarsis。它属于直翅目,主要生活在新西兰,外形类似我们熟悉的蟋蟀(同属于直翅目)。二十多年前,格温第一次在亲戚的花园里第一次观察到了这种沙螽的交配行为,就被深深地吸引了:格温发现雄性沙螽会额外准备一些精液,作为“礼物”放到雌性的腹部。

  在交配前,成年的雄性沙螽和雌性沙螽会在叶片上敲击腹部,这个行为的意思是“我准备好交配了”。交配时,两只沙螽头对头、尾对尾地“摞”在一起,雄性在下,雌性在上。

  非常特别的是,雌性沙螽的腹部有一个突出的结构,格温称之为“第二生殖器”。双方开始交配时,这个“第二生殖器”就会勾住雄性生殖器的根部。这不会影响雄性生殖器末端的“正常”交配。但是,当雄性顺利完成交配,伸长的生殖器从雌性生殖道中拔出后,却会被“第二生殖器”固定,无法立即离开。

  此时,雄性会将生殖器的末端向前弯到雌性腹部的侧面,留下两个粘稠的“水滴”作为“结婚礼物”,雌性才会放雄性离开。这些作为“礼物”送上的精液并不含有任何精子。对雄性来说,这可以避免浪费宝贵的精子;而对雌性来说,这些精液富含大量蛋白质。交配后,雌性会将这些精液拉进嘴里,迅速吃掉。

  格温相信,雌性要靠这些精液来支撑接下来6个月的生存——她将钻入地下,产卵并精心孵化。在此期间,为了时刻守护在后代身边,雌性将不会摄入任何食物。支持它生产、孵化的全部营养物质,都来自雄性留下的精液

  交配完成后,雌性迅速吃掉了雄性留下的精液,图中SPX所指即为雄性在雌性腹部一侧留下的精液。(图片来源:D。 T。 Gwynne, 2005)

  防御天敌

  这种沙螽并不是唯一一种拓展了精液用途的生物,事实上,许多昆虫都会将精液作为“结婚礼物”,这些精液的效果也不仅仅是补充营养,有的可以保护后代,有的甚至可能延长雌性的寿命。

  比如,另一种鞘翅目的昆虫——赤翅甲科的Neopyrochroa flabellata就会在精液中加入一种化学武器“斑蝥素”。在欧洲,传说中的“催情秘药”——“西班牙苍蝇”(Spanish Fly)就是斑蝥素。不过据记载,使用这种“秘药”的人虽然的确能勃起一段时间,但也伴随着非常剧烈的疼痛,根本无心顾及其他。

  事实上,斑蝥素是一种具有相当强毒性的化合物,摄入10毫克就能够杀死一个成年人。但这种毒物却成了赤翅甲虫的有效武器,雄性甲虫会专门吞食含有斑蝥素的猎物,并通过精液将斑蝥素传递给雌虫。再由雌虫在生殖时传递给卵,作为保护下一代的“保护壳”

  “西班牙苍蝇”其实指的是一种鞘翅目芫菁科的昆虫(Lytta vesicatoria)。再次提醒:斑蝥素有剧毒,所谓的“催情”功效实际是斑蝥素的中毒症状,请勿随意使用。(图片来源:Franco Christophe/wikipedia)

  研究显示有斑蝥素的卵更不容易受到天敌的攻击。雄虫甚至会专门在头部提供少量斑蝥素的“试吃”,在交配前,雌虫会在雄虫的头部品尝这一点点斑蝥素,借此判断雄虫的“资本”。

  交配的代价

  如果说赤翅甲虫的雄性精液礼物是借雌性之手送给后代,那么豆象的礼物就更像是为了讨好雌性了。研究者发现,许多豆象的精液中除精子外,还含有种类丰富的营养物质,会随射精一起提供给雌性豆象。

  以豆象科中最有名的四纹豆象(Callosobruchus maculatus)为例。四纹豆象常出生在大豆内,以豆子为食,一旦成年,就不再

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